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利润滑坡促使美媒体公司进军教育市场

发布时间:2020-02-11 06:52:42 阅读: 来源:灯笼厂家

去年探索公司推出了电子教科书系列产品Techbook,图为北卡罗来纳州莫斯维尔中学的学生正在使用这种产品。

北京时间8月21日消息,《纽约时报》近日刊载文章称,电影、电视、报纸和杂志都正处于滑坡形势中或是面临逆风,这令媒体公司面临着找到新的扩张领域的压力,而教育正在变成一种答案。文章同时指出,虽然某些媒体公司认为教育业务很有前途,但华尔街则对此持怀疑态度,原因是这种业务未必会与其核心业务相关并可产生合力。

以下是这篇文章的全文:

在新的学年即将开始之际,全美范围内大约有50万名儿童将会发现,他们的一些科目将会以电子教科书的新形式教学,如中学历史或是中学生物等。这些电子教科书被称为Techbook,拥有全部的互联网特征:视频、虚拟实验室和可下载内容等。但是,Techbook最令人关注的事情则可能是那些这种电子教科书所不具备的东西——那就是来自于传统教育出版商的支持。这种电子教科书拥有来自于探索公司的支持,而这是一家有线电视公司。

Discovery同时还正在向各个学区出售一项教育视频服务,这家公司进军电子教科书市场的很大一部分原因是,该公司认为这是一个好到不能任其溜走的增长机会。

据美国出版商协会发布的数据显示,在美国教育市场上,从幼儿园到12年级的传统教科书市场是一项总额300亿美元的业务。此外,教师指南、测验资源以及参考材料还额外提供了一总额40亿美元的市场。教育学家称,几乎所有这些印刷版材料最终都将被数字版材料所取代。

“从某种程度上来说,这对我们是一件完美的事情。”探索通信的首席执行官大卫·扎斯拉夫说道,这家公司旗下的有线电视网络包括探索频道、《动物星球》和TLC等。“教育内容是我们DNA的核心,而且我们是不受阻碍的——与传统教科书出版商不同,我们并非正在保卫一项行将灭亡的业务。”

扎斯拉夫并非最近高调谈及教育问题的唯一媒体行业高管。电影、电视、报纸和杂志都正处于滑坡形势中或是面临逆风,这令媒体公司面临着找到新的扩张领域的压力,而教育正在变成一种答案,这在很大程度上是由于媒体行业高管将其视为利用技术给教室带来的变革的方法之一——从互联网颠覆大型媒体公司自身的业务模式的方法来看,这种转变可以说是一种公平的对待。

“我们认为,对于一项在过去数十年时间都停滞不前的庞大业务来说,使用数字技术的机会仍旧是具有破坏性。”新闻集团的首席运营官切斯·凯里曾在今年早些时候向分析师说道。

新闻集团正在押注于此。本月早些时候,新闻集团称其将向其羽翼未丰的教育部门Amplify注入1亿美元的资金。Amplify集中致力于数字教学和评估工具,由前纽约市教育局长乔尔·克莱恩负责运营。新闻集团首席执行官鲁珀特·默多克曾经在此前表示,如果从现在开始的五年以后,教育业务在新闻集团的总营收中所作贡献将会达到10%,那么他将会感到非常“激动”。

但是,与扎斯拉夫和默多克所想象的情况相比,传统的教育公司可能不会那样容易就成为电子教科书的“牺牲品”。皮尔森、麦格劳希尔和哈考特出版社都正在推出自己的数字教育产品,而且这些顽强的传统教育公司还拥有一家强大的科技巨头做后盾——正在寻求提高iPad销售量的苹果最近开始通过其iBooks商店出售数字版的高中教科书,而这三家教育图书出版商都是其合作伙伴。

“单单是在过去十年时间里,我们就在教育创新领域中进行了93亿美元的投资,这种创新活动正在改造整个教育行业。”皮尔森北美部门的首席执行官威尔·埃斯里奇说道,这家公司是全球最大的教育和学习公司。“能对此作出形容的一个词汇是‘创造性的破坏’。通过这种方式,我们正在有意地拆除一种过时的、工业化的业务模式,代之以更加个性化的、让每一名学生都拥有联系体验的模式。”

NBC环球则正在建设一项规模较小的业务,这家公司一直都在构建一种名为NBC Learn的服务,这种服务会将来自于NBC新闻频道的文章数字化和归档,作为一个数据库和电子“黑板”学习系统来出售。目前,NBC Learn已经在全美范围内43个州的5000多所学校中被使用。

皮尔森旗下的《金融时报》则正在自身网站上推广一种名为MBA Newslines的特性,这种特性仅面向《金融时报》的订户开放,允许学生和教授创造和共享论文注释,同时还允许个案研究围绕着实时的新闻事件进行。

然后是迪士尼,这家公司正在中国市场上建设一个语言学校连锁网络,这个网络的规模够大,足以每年接纳15万名以上的儿童注册入学。这些学校会将迪士尼的卡通人物融入课程,虽然从盈利方面来说,这些学校不会让迪士尼这家年度营收高达410亿美元的公司的盈利指标出现很大变化,但在创造客户基础的问题上则可能会起到至关重要的作用。目前,迪士尼正在上海投资建设一个价值44亿美元的主题公园和旅游胜地。

当然,此前媒体公司也曾在教育领域中“试水”,但结果是发现“水温过低”。探索公司曾在2006年推出一种基于互联网的服务,这种服务能提供儿童视频及其他工具,帮助他们完成自己的家庭作业;但在一年以后,探索公司决定停止宣传这种产品,并裁减了这种产品的开发部门的大多数员工。其原因在于,既然学生们可以借助于免费的谷歌搜索来完成家庭作业,那么为什么要付钱来寻求帮助呢?

在2007年,迪士尼推出了一个新职位——这个职位名为“高级学习副总裁”——其目标是进军北美教育市场。但是,这家公司为此而付出的重大努力的进展并不顺利,迫使其最终放弃了这种战略,其部分原因在于迪士尼当时判定,科技正在以过快的速度改变这个行业。

新闻集团在进一步发展教育业务的问题上则面临着“知觉障碍”——也就是一些竞争对手所说的学校的“福克斯化”,这个词汇所指的是福克斯新闻频道及其保守的博学者。这家公司曾表示,它对在学校中嵌入政治丝毫不感兴趣,并指出包括“国家地理频道”——类似于探索公司的旗舰频道——在内的其他资产在很大程度上都将重点放在纪录片和教育节目上,这可能有助于增强其竞争优势。

去年,纽约州审计长以新闻集团在英国的电话窃听丑闻案为由,否决了该州与新闻集团旗下教育部门的一项价值2700万美元的合同。这项决定强调表明正试图进入教育市场的公司所面临的一个重大障碍,那就是新的产品必须首先获得州政府的批准,随后学校才能有机会决定是否购买这些产品。

虽然某些媒体公司认为教育业务很有前途,但华尔街则对此持怀疑态度。“当大型企业集团觉得他们的核心业务开始成熟的时候,它们会寻找相关的能产生合力的业务。”加拿大皇家银行资本市场分析师大卫·班克说道。“你不得不扪心自问,这些教育业务真的与核心业务相关并可产生合力吗?”

探索公司旗下教育部门的首席执行官比尔·古德温称,就这家公司而言,这个问题的答案无疑是肯定的。他承认,Cosmeo“蒙受了很大的损失”,但他同时指出,自创立初期以来,探索公司的核心业务就一直都是教育业务。举例来说,探索频道最初的名称就是Cable Education Network,而且这家公司曾通过向学校出售纪录片的VHS盒式录音带。

探索公司目前向学校出售一项流行的订阅流媒体服务,这项服务拥有5.05万个视频片段和6200个完整长度的视频,主题涵盖数学、社会研究和语言艺术等各个领域。对于从幼儿园到八年级的学校来说,这项服务的价格为每年1570美元;对高中来说,价格为2095美元。

就覆盖范围而言,探索公司此前为进军教育领域而付出的努力在其Techbook计划面前显得苍白。由古德温领导的探索公司教育部门拥有200名员工,这个部门在去年推出了一整套的电子教科书。无论一个学区拥有什么样的硬件——iPad、笔记本还是台式电脑——这些电子教科书基于云的技术都能运行良好。而且,探索公司还对这些电子教科书进行了量身定做,使其符合各个州特定的课程要求。

“作为一名有着30年教学经验的老师,想要放弃某种更加传统的教学方式并非总是一件很容易的事情。”北卡罗来纳州莫斯维尔的七年级科学老师萝丝安·柏克罗说道。“但我喜欢Techbook,学生们会融入教材,而且可以独立或是合作学习内容。”她还提出了一种改进建议,即推出能帮助学生复习测验材料的移动游戏。

传统教科书的售价大约为每名学生70美元,而探索公司Techbook的售价为订阅6年38美元起,最高不超过55美元,具体要视科目和年级而定。

探索公司知道,教育业务永远都不能为其带来巨大的利润。举例来说,去年这家公司的学习产品所创造的调整后运营利润为2300万美元,比2010年增长53%;而与此相比,探索公司旗下美国有线电视网络同期所创造的运营利润为15亿美元,比此前一年增长10%。

但扎斯拉夫指出,教育部门的较小规模并未减弱他对这型业务的热情。“电视业务一直都会是我们主要关注的部门,但我们对Techbook业务的潜力感到非常激动。”他说道。“教育是一个拥有稳固而持续的增长前景的领域。”

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